JOYA

“ The most nicaraguan cigar “ 

50 years ago, we pioneered an industry by crafting the first cigars to ever come out of Nicaragua. We are thriving, like never before, thanks to our skillful and resilient people. For us, quality is not an obligation, it is our highest commitment. We are humbled and proud of 50 years of perserverance and success.

(Joya)

Wenn Nicaragua Aushängeschilder für Pioniere der Tabakindustrie hätte, wären Simón Camacho und Juan Francisco Bermejo die ersten unter ihnen. Das Paar floh wie so viele andere seiner Zeit aus seiner Heimat Kuba und suchte nach Gelegenheiten in anderen Ländern. Sie hatten Zugang zu Feldern mit tiefem vulkanischem Boden in Estelí, Condega und Jalapa; Sie waren damit einverstanden, Arbeiter zu bezahlen, die ihnen beim Anbau und bei der Ernte helfen. Und sie fanden Einrichtungen in Central Estelí, in denen sie den Tabak verarbeiten konnten. Dies waren die ersten Tage der Nicaragua Cigar Company, wie Joya de Nicaragua ursprünglich genannt wurde.

 

1970 – die offizielle Zigarre des White House

Die offizielle Zigarre des Weißen Hauses Nicaraguanische Zigarren werden nach dem Embargo zunehmend als überlegene Alternative zu kubanischen Zigarren anerkannt. Somoza, ein Mitschüler von Richard Nixon, wurde ins Weiße Haus eingeladen. Aus Höflichkeit bot Nixon Somoza eine Schachtel Zigarren zur Auswahl an. Als der Diktator eine auswählte, hielt er inne und schwebte mit der Hand über der Schachtel. Er war erstaunt zu sehen, dass die Zigarren satt in die volle Schachtel gepackt waren und alle Bands der nicaraguanischen Cigar Company zeigten. Somoza Debayle wollte unbedingt die Möglichkeiten nutzen, die sich in Nicaragua für Tabak bieten, und war dafür bekannt, Farmen in Estelí und Jalapa zu besitzen, auf denen bereits rentable Pflanzen angebaut wurden. Jetzt kam seine Chance, eine Fabrik zu besitzen.

 

1979 – Revolution & Bürgerkrieg

Die sandinistische Revolution beendet die Somoza-Dynastie, aber die neue Fabrik konnte sich der Realität des Landes nicht entziehen. Als die Revolution gegen Somoza an Fahrt gewann, näherten sich sandinistische Revolutionäre eines Tages der Fabrik – und zündeten sie an. Bei einer anderen Gelegenheit warfen somozatreue Flugzeuge, die zum Stützpunkt zurückkehrten, Bomben auf die Fabrik, als sie über sie hinwegflogen, weil sie glaubten, Sandinisten hätten sie als Stützpunkt benutzt. Somoza war so sehr daran interessiert, die Macht zu behalten, dass er seine eigene Fabrik bombardierte. Zum Glück war der Schaden gering.

 

1980 – Wiederaufbau

Die Arbeiter bauen die im Krieg zerstörte Fabrik wieder auf und die Produktion beginnt von vorne. Als Somoza schließlich fiel, wurde die Fabrik wie andere Unternehmen verstaatlicht und die Tabakindustrie als eine Einheit zusammengefasst. Das amerikanische Embargo setzte ein, Zigarren stapelten sich, die Löhne scheiterten, die Feindseligkeiten gegen Contra waren bald in vollem Gange. Und zu alledem hatte Somoza wichtige Dokumente mitgenommen, die das Markenzeichen der Joya de Nicaragua-Zigarre in den Vereinigten Staaten betrafen. Er verkaufte sie an den Meistbietenden und um die Verletzung noch zu beleidigen, wurde eine in Honduras hergestellte Zigarre, die den Namen Joya de Nicaragua trug, bald in kleinen Mengen in den USA verkauft. Sie versuchten Käufer aus der ganzen Welt zu werben und versprachen fantastische Zigarren und ein fleißiges und loyales Team. Während die Arbeiter der Nicaragua Cigar Company wussten, wie man Zigarren herstellt, wussten sie nicht viel darüber, wie man sie verkauft.

 

1992 – eine neue Ära

Die Arbeiter suchten nach einem Anführer, der ihnen helfen sollte, die Fabrik am Leben zu erhalten. Sie sahen großes Potenzial in Dr. Cuenca, der auch den Wert der Fabrik erkannte. Dr. Cuenca stimmte einer ersten 12-monatigen Probemiete des Geschäfts zu. Er verpflichtete sich, die fälligen sechsmonatigen Rückvergütungen für die Arbeitnehmer nachzuholen und keine vorzeitigen Entlassungen vorzunehmen. Im Gegenzug verpflichteten sich die Arbeiter, die besten Zigarren herzustellen, von denen sie wussten, dass sie sie herstellen – und daran zu arbeiten, den Wohlstand zurückzubringen. Die Nicaragua Cigar Company wurde 1994 zu Tabacos Puros de Nicaragua. Und eines der ersten Dinge, die Dr. Cuenca suchte, waren die Rechte an dem Namen Joya de Nicaragua. Mitte der 90er Jahre steigt die Nachfrage nach nicaraguanischer Produktion mit dem „Zigarrenboom“, ein Phänomen, das rund zwei Jahre anhält.

 

2018 – auf die nächsten 50 Jahre

Vor 50 Jahren war Joya Pionier einer Branche, indem sie die ersten Premium-Zigarren herstellte, die jemals aus Nicaragua kamen. Heute ist JDN die internationalste Marke in Nicaragua, ist in über 50 Märkten präsent und wächst. Joya gedeiht so gut wie nie zuvor und das verdanken sie ihren geschickten und belastbaren Leuten. Qualität ist keine Verpflichtung, es ist ihr höchstes Engagement. JDN freut sich darauf, in mehr als 50 Jahren die nicaraguanische Zigarrenindustrie anzukurbeln und die meisten nicaraguanischen Zigarren herzustellen.

„IT’S LIFELINE, IT’S STRUGGLE, IT’S WILL TO FORGE AHEAD AND RENEW, RENEW, RENEW, IT’S NICARAGUA ITSELF.“

(Joya)